12 de febrero de 2016

Blue Note #4 - Fats Navarro


Aunque Fat Girl no tocaba los solos de Dizzy nota por nota, sus ideas acerca de las partes de Dizzy y la sensación eran idénticas y lo hacía con mucho swing.
**Billy Eckstine**

El floridense Theodore “Fats” Navarro falleció con veintiséis años en Julio de 1950. En este disco (Memorial Album), publicado poco antes del segundo aniversario de su muerte, se reunieron algunas de las mejores interpretaciones que realizó para Blue Note durante un bienio. Las dos primeras sesiones quedaron registradas como grabaciones de Tadd Dameron; la tercera, del McGhee – Navarro Boptet, y la última, de Bud Powell’s Modernists.
El LP de diez pulgadas empieza con “The Squirrell”, compuesta por Tadd Dameron al igual que las demás piezas de la cara 1, excepto “52nd St. Theme”. La que abre el disco catapulta al oyente al terreno propio de Navarro, algo parecido a lo que sucede con “The Chase”.
“52nd St. Theme”, de Thelonious Monk, cuenta con una certera interpretación de un Sonny Rollins de 18 años que pisaba un estudio de grabación por quinta vez en su vida.
Resulta apropiado el título de “Double Talk” (“Charla Entre Dos”), que, con su doble ración de trompetas de la mano de Howard McGhee y Fats Navaro, nos brinda una conversación entre dos hombres que compiten por sus derechos a fanfarronear, y no defrauda. Esta pieza resulta aún más impresionante si se tiene en cuenta que la grabaron con la primera toma. Blue Note publicó “Double Talk” segmentada en las dos caras del single de diez pulgadas, y es para muchos su tema favorito del disco. “Dameronia”, al igual que sucede con el último tema del disco, es otra composición de Dameron en la que el tono más relajado permite que Navarro demuestre su lado más sutil y por qué fue considerado el principal rival de Dizzy Gillespie.

Así se presenta esta pieza de colección en el libro que nos ocupa. Sería delicioso contar con unas de sus copias. Sin embargo, la “modernidad” del disco compacto, permite, como se ha hecho habitual, reunir mucho más sin perder el espíritu (más bien aumentándolo) de lo que se quiere presentar.
Como el título lo dice, aquí hay mucho más de lo registrado en la casa Blue Note. Sucede que la asociación de Navarro con Tadd Dameron trascendió este sellos y alcanzó para que la casa Capiltol también los contara en sus estudios.
Así entonces, este doble CD incluye muchas de las más grandes interpretaciones de la era más poderosa del bop. La edición consta de 23 temas y 13 tomas alternativas en las que aparece Fats en su momento más elevado junto a tres grupos encabezados por el pianista Tadd Dameron, en batallas trompetísticas con Howard McGhee -uno de sus principales influencias-, y en notables agrupamientos que fueron completados con pesos pesados como, por nombrar sólo algunos: Bud Powell, Sonny Rollins, Charlie Rouse, Allen Eager, Wardell Gray, Dexter Gordon, Miles Davis y el vibrafonista Milt Jackson. 


Fats Navarro & Tadd Dameron
The Complete Blue Note & Capitol Recordings

CD 1

1 - The Chase (alternate take)
2 - The Chase
3 - The Squirrel (alternate take)
4 - The Squirrel
5 - Our Delight (alternate take)
6 - Our Delight
7 - Dameronia (alternate take)
8 - Dameronia
9 - Jahbero (alternate take)
10 - Jahbero
11 - Lady Bird (alternate take)
12 - Lady Bird
13 - Symphonette
14 - Symphonette (alternate take)
15 - I Think I'll Go Away
16 - Sid's Delight
17 - Casbah
18 - John's Delight
19 - What's New
20 - Heaven's Doors Are Wide Open
21 - Focus

CD 2

1 - The Skunk (LP master)
2 - Boperation
3 - Boperation (alternate take)
4 - The Skunk (78 master)
5 - Double Talk
6 - Double Talk (alternate take)
7 - Bouncing With Bud (alternate #1)
8 - Bouncing With Bud (alternate #2)
9 - Bouncing With Bud (master take)
10 - Wail (alternate take)
11 - Wail
12 - Dance Of The Infidels (alternate take)
13 - Dance Of The Infidels
14 - 52nd Street Theme
15 - Stealin' Apples


Fats Navarro (trompeta) con: Cecil Payne (saxo barítono); Ernie Henry, Sahib Shihab (saxos altos); Wardell Gray, Allen Eager, Dexter Gordon, Sonny Rollins, Charlie Rouse, Benjamin Lundy (saxos tenores); Tadd Dameron, Bud Powell, Gene DiNovi (pianos), Miles Davis, Howard McGhee (trompetas); Kenny Clarke, Roy Haynes, Shadow Wilson, Mel Zelnick (baterías); Benny Goodman (clarinete); Milt Jackson (vibráfono); J.J. Johnson, Kai Winding (trombones), Nelson Boyd, Curly Russell, Tommy Potter, Clyde Lombardi (contrabajos).

Nueva York, Setiembre 1947, Setiembre y Octubre 1948, Enero, Abril y Agosto 1949.

10 de febrero de 2016

Blue Note #3 - Bud Powell


Si tuviera que escoger a un solo músico por su mérito artístico y la originalidad de sus creaciones, así como por la grandeza de su obra, me quedaría con Bud Powell. No hay nadie que lo iguale.
**Bill Evans**

Ya lo dice el título de este disco: Bud Powell es increíble. Con todo, esta aseveración no era una mera hipérbole discográfica: en realidad lo era y, para muchos, un genio, aunque es cierto que problemático.
Las drogas acabaron por afectarle y Powell tuvo que ser recluido en una institución psiquiátrica durante más de un año entre las sesiones que dieron lugar a ests disco y los que darían lugar al segundo volumen del mismo.
Según Miles Davis. "Bud fue el mejor pianista de su época", hecho que puede corroborarse en este disco. Thelonious Monk, por su parte, afirmaba: "Nadie podía tocar como Bud; era demasiado difícil, demasiado rápido, increíble!".
La noche antes de la sesión de grabación de este disco, Alfred Lion invitó al pianista a que se quedase en su apartamento, ya que no quería "perderle de vista". A la mañana siguiente, durante el desayuno, a Bud le molestaba tanto el gato de Lion que intentó matarlo con un cuchillo. No lo consiguió.
 "Ornithology" es la lectura que hace Bud del "High High The Moon" de Charlie Parker, aunque si se quiere originalidad, basta con escuchar "Bouncing With Bud", que era una de sus nuevas composiciones por entonces. En ella, al igual que en "52nd Street Theme", de Monk, participan tanto Sonny Rollins como Fats Navarro: es una brillante evocación de Nueva York, hogar espiritual del jazz y un ejemplo perfecto del bop.
Son muchos los que consideran que es de este disco, y de Bud Powell en particular, de donde bebe el piano del jazz moderno. 
Como do dijo Herbie Hancock en 1966: " Sentó las bases sobre las que se desarrolló el piano del jazz moderno; todos los pianistas de jazz desde Bud tienen influencias suyas o se esfuerzan de forma deliberada en tocar de un modo distinto del suyo".
En esta reedición de 2001 se pueden apreciar, además, las tomas alternativas no conocidas hasta entonces, que sirven para confirmar la genialidad de Bud probando diferentes tempos y ritmos sobre un mismo tema.
Lo logrado en estos registros muestra la fotografía más fiel del éxtasis del bebop en acción



Bud Powell
Amazing Bud Powell (Volume 1)

1 - Bouncing With Bud
2 - Wail
3 - Dance Of The Infidels
4 - 52nd Street Theme
5 - You Go To My Head
6 - Ornithology
7 - Bouncing With Bud (alternate take #1)
8 - Bouncing With Bud (alternate take #2)
9 - Wail (alternate take)
10 - Dance Of The Infidels (alternate take)
11 - Ornithology (alternate take)
12 - Un Poco Loco
13 - Over The Rainbow
14 - A Night In Tunisia
15 - It Could Happen To You
16 - Parisian Thoroughfare
17 - Un Poco Loco (alternate take #1)
18 - Un Poco Loco (alternate take #2)
19 - A Night In Tunisia (alternate take)
20 - It Could Happen To You (alternate take)

Bud Powell (piano); Fats Navarro (trompeta); Sonny Rollins (saxo tenor); Tommy Potter, Curly Russell (contrabajos); Roy Haynes, Max Roach (baterías)

WOR Studios, Nueva York, 8 de Agosto de 1949 y 1 de Mayo de 1951

5 de febrero de 2016

Blue Note #2 - Sidney Bechet

                                                                                   

Sidney Bechet
The Complete Blue Note Recordings Of Sidney Bechet

Estas grabaciones contienen, en esencia, las mejores grabaciones de 78 rpm que firmó Sidney Bechet entre 1939 y 1950.
El veterano clarinetista y saxofonista alto tenía cuarenta y dos años cuando realizó su primera sesión para Blue Note, aunque su disco de debut databa de 1923, y ya en 1932 lideraba su propio grupo, The New Orleans Feetwarmers.
Bechet nació en Nueva Orleans, "cuna del jazz" de la que estos discos son uno de los mejores exponentes. Entre sus temas, destacan "Muskrat Ramble", composición del trombonista Kid Ory que sonaría miles de veces en Woodstock cuando Country Joe  McDonald se basó en ella para la canción antibélica "I-Feel-Like-I'm-Fixin'-to-Die".

"Dear Old Southland se compuso en 1921; "Weary Blues" es una pieza que Clarence Williams, quien fuera el primer líder de Bechet, grabó en 1923; "Jazz Me Blues" la grabó originalmente la Original Dixieland Jazz Band. También está, por supuesto, la perenne pieza de W. C. Handy, "St. Louis Blues", que rezuma del espíritu de Nueva Orleans por los cuatro costados.
La interpretación que hizo Bechet con su saxo soprano de "Summertime", de la ópera "Porgy And Bess" de George Gershwin, se convirtió en un gran éxito de ventas al lanzarse junto a "Pounding Heart Blues" en un disco de 12" y 78 rpm con la referencia BN6. Esta última pieza figura como la obra de los Port Of Harlem Jazzmen, aunque acreditados como Port Of Harlem Seven, y cuenta con la presencia de Bechet al clarinete.

Aunque estos álbumes distan mucho de que suele esperarse de un disco de Blue Note, no ha de llevarnos a engaño: contienen un buen "hot jazz" que bebe directamente de las fuentes. Es la máxima expresión del jazz de Nueva Orleans y, además, puede que sea aquí dende se encuentra la versión de "Summertime" a la que hacía referencia Philip Larkin en "Philip Larkin: Letters to Monica":

"Aunque estoy convencido de que Sidney Bechet se encuentra entre las seis principales figuras del jazz, a vece dudo cuando me preguntan qué disco suyo haría que un incrédulo acabase pensando como yo".

LP 1

1 - Blues For Tommy
2 - Summertime
3 - Pounding Heart Blues
4 - Careless Love
5 - Milk Cow Blues
6 - Lonesome Blues
7 - Dear Old Southland
8 - Bechet's Steady Rider
9 - Saturday Night Blues
10 - St Louis Blues
11 - Jazz Me Blues (Alt)
12 - Jazz Me Blues

LP 2

1 - Blue Horizon
2 - Muskrat Ramble
3 - High Society
4 - Salty Dog
5 - Weary Blues
6 - Jackass Blues (alt)
7 - Jackass Blues
8 - Milenberg Joys
9 - Lord Let Me In The Lifeboat
10 - 4 Days Beyond Recall
11 - Porto Rico
12 - Up In Sidney's Flat

LP 3

1 - Save It Pretty Mama
2 - Way Down Yonder In New Orleans
3 - Memphis Blues
4 - Shine
5 - St. James Infirmary
6 - Darktown Shutter's Ball
7 - Darktown Shutter's Ball (alternate take)
8 - Blame It On The Blues (alternate take)
9 - Blame It On The Blues
10 - Old Stack O'Lee Blues
11 - Bechet's Fantasy
12 - Weary Way Blues (10" take)
13 - Weary Way Blues (78 take)

LP 4

1 - Sister Kate
2 - Tiger Rag
3 - Tin Roof Blues
4 - I Found A New Baby
5 - Nobody Knows You When You're Down And Out
6 - When The Saints Go Marching In
7 - Basin Street Blues
8 - Cake Walk Babies
9 - At The Jazz Band Ball
10 - Joshua Fit The Battle Of Jericho
11 - Fodgety Feet
12 - Tailgate Ramble

LP 5

1 - Copenhagen
2 - China Boy
3 - Runnin' Wild (Alt)
4 - Runnin' Wild
5 - Ain't Gonna Give Nobody None Of My Jelly Roll (alt. take)
6 - Ain't Gonna Give Nobody None Of My Jelly Roll
7 - Mandy Make Up Your Mind
8 - Shim-Me-Sha-Wabble
9 - Original Dixieland One Step
10 - Avalon
11 - That's A Plenty
12 - Blues My Naughty Sweetie Gives To Me
13 - Blues My Naughty Sweetie Gives To Me (alternate take)

LP 6

1 - Ballin' The Jack (alternate take)
2 - Ballin' The Jack
3 - There'll Be Some Changes Made (alternate take)
4 - There'll Be Some Changes Made
5 - All Of Me
6 - Ding Dong Daddy
7 - Black And Blue (alternate take)
8 - Black And Blue
9 - Shine
10 - Rose Of The Rio Grande (alternate take)
11 - Rose Of The Rio Grande
12 - Sweet Georgia Brown

Sidney Bechet (clarinete, saxos soprano); Frank Newton, Sidney de Paris, Max Kaminsky, Bunk Johnson (trompetas); J. C. Higginbotham, Vick Dickenson, George Lugg (trombones); Meade "Lux" Lexis, Art Hodes (pianos); Teddy Bunn (guitarra); Jounny Williams, Pops Foster (contrabajos); Sidney Catlett, Manzie Johnson, Fred Moore (baterías); y otros

WMGM Studios, Reeves Sound Studios, WOR Studios, Nueva York, 1939, 1940, 1944, 1945, 1945, 1949, 1950.


Con el más profundo agradecimiento a Shunzo.

3 de febrero de 2016

Blue Note #1 - Ammons & Lewis


La noche del 23 de diciembre de 1938, previa a Nochebuena, el ambiente era gélido en las calles de Nueva York. Sin embargo en el interior del Carnegie Hall los ritmos del hot, del swing, del blues y de los espirituales intentaban contrarrestar la temperatura exterior. El promotor y cazatalentos John Hammond, ambicioso, había reunido un plantel de lujo con lo mejor de la música afroamericana en un concierto histórico que se dio en llamar 'From Spirituals to Swing'. Helen Humes, Benny Goodman, Big Bill Broonzy, Sister Rosetta Tharpe... incluso la flamante orquesta de Count Basie. En aquellos años el swing llenaba las pistas de baile, era la música popular de la época y el jazz se encontraba en pleno apogeo.

Entre el público, un joven alemán de origen judío, estaba a punto de experimentar una revelación. Los sonidos del jazz resultaban familiares para Alfred Lion, quien ya había escuchado en su Berlín natal a la orquesta de Sam Wooding y su musical Chocolate Kiddies. Ragtime y síncopas eran banda sonora habitual en la capital alemana durante la década de 1920, uno de los primeros focos europeos de atracción del jazz. Lion acababa de trasladarse a Nueva York apenas hacía un año, procedente de Chile, donde se había mudado su familia tras dejar Alemania en 1933. De todo el elenco de artistas, curiosamente, lo que más llamó su atención fue la destreza y rapidez de unos pianistas de boogie woogie: Pete Johnson, Albert Ammons y Meade "Lux" Lewis. La magia se produjo. Alfred Lion tuvo su particular epifanía. Era europeo y, como tal, veía en el jazz una forma sublime de expresión artística. Esa visión romántica de la que carecían los norteamericanos.

No perdió el tiempo. Apenas una semana después, el 6 de enero de 1939, en una soleada mañana de invierno alquiló un pequeño estudio durante un día -un lugar que se cree que fue una emisora de radio de la WMGM, en el West Side de Manhattan-, y logró convencer a Ammons y Lewis para realizar una sesión de grabación. No tenía ni idea de por dónde empezar. Era un fan, no un hombre de negocios. Su gran acierto, decisivo, fue proveer a los músicos de varias botellas de whisky. Regados con bourbon, los dedos bien engrasados de los pianistas improvisaron largos e inspirados solos. Lion no les puso límites, a pesar de que los discos de 10 pulgadas de 78rpm no permitían más de tres minutos de duración. Le dio igual. Grabó material suficiente para dos discos: el BN1, con unos solos de piano de Meade "Lux" Lewis de inspiración blues. Y el BN2, que consistió en dos piezas de Albert Ammons con un tempo más rápido. 
Imprimió 50 copias de cada uno y se dirigió a la tienda de discos de Commodore en Manhattan, propiedad de Milton Gabler.

Gabler era otro mitómano del jazz. En su tienda, aparte de vender discos y gramófonos, organizaba jam sessions y editaba grabaciones bajo la marca Commodore. En un momento en el que las grandes discográficas como Decca, RCA, Columbia o Victor solo se preocupaban por lanzar a las big bands de swing, Commodore allanó el terreno para sellos más pequeños e independientes. Otro tipo de jazz llamaba a la puerta. Además contaba con una fiel legión de seguidores. Como era de esperar, los discos de Alfred Lion triunfaron entre los compradores de Commodore. Por si fuera poco también los vendía por correo, a un dólar y medio la unidad. No se hizo rico pero ganó lo suficiente para seguir programando sesiones.

Poco a poco, fue ganando confianza. Y eso que las producciones aún seguían siendo "low cost". Otro de los grandes aciertos iniciales de Alfred Lion tiene que ver con la hora de las grabaciones. Tal vez debido a que los alquileres de estudio eran más baratos, empezó a programar sesiones de madrugada, alrededor de las 4:30, hora ideal para que los músicos que salían de tocar de los clubs de la calle 52, se pasaran por allí a hacer de las suyas. Nuevamente dio en el clavo. Se corrió la voz y rara era la noche (madrugada, más bien) que no surgía algo interesante. Años más tarde Lion confesó que en una de esas sesiones golfas apareció Billie Holiday con todos los miembros de su banda, pero estaba tan nervioso que no consiguió grabar nada. ¿Cuál era su objetivo? Muy simple: grabar la música que le gustaba. Desde luego hacerlo a su manera. Ese emigrante alemán judío, blanco, entusiasta y novato estaba iniciando, quizá sin saberlo, uno de los capítulos más importantes de la historia de la música negra.

Pero no lo iba a hacer solo. Junto con el escritor Max Margulis pusieron el capital inicial para fundar Blue Note Records y lanzar las primeras referencias. Pronto se unió otro alemán, blanco y judío, uno de los pilares fundamentales del proyecto Blue Note: Francis Wolff, un viejo amigo de Lion, llegó a Nueva York a finales de 1939, según dicen, huyendo del nazismo, en el último barco que salió de Alemania antes de estallar la Segunda Guerra Mundial. Era fotógrafo y compartía con Lion su admiración por el jazz. Alquilaron una pequeña oficina y compaginaban su pasión musical con otros trabajos de supervivencia.

Wolff sería el responsable de inmortalizar con su cámara todas las sesiones de Blue Note. Supo captar la atmósfera. Sus fotografías, en blanco y negro, transmiten un oasis de calma, recogen la esencia de la música de sus intérpretes y algunas se han convertido en auténticas imágenes icónicas del jazz. Muchas de ellas están en las portadas de los discos de Blue Note: músicos negros captados en el instante posterior a grabar un solo antológico, o en un momento de relax entre sesiones, escuchando o sonriendo. Parece que sus figuras emergen de la oscuridad.

Lion y Wolff formaron un equipo artístico único: mientras que el primero se ocupaba de las producciones musicales, el otro se encargaba de la producción gráfica y la publicidad. Su filosofía estaba clara: grabar jazz de calidad y que tuviera feeling. En mayo de 1939 con la ayuda de Max Margulis redactaron su ya antológico manifiesto inicial:

"Los discos de Blue Note Records están concebidos exclusivamente para servir sin concesiones a la expresión del hot jazz y del swing en general. Cualquier estilo interpretativo particular que represente una auténtica sensación musical es una expresión genuina. En virtud de su importancia con relación al lugar, la época y las circunstancias, posee una tradición, unas normas artísticas y un público propio, que hace que siga vivo. El hot jazz es expresión y comunicación, manifestación musical y social, y los discos de Blue Note identifican su impulso, no los ornamentos sensacionalistas y comerciales".

Sidney Bechet, Thelonius Monk, Bud Powell, Sonny Rollins, John Coltrane, Miles Davis, Art Blakey, Horace Silver, Dexter Gordon, Herbie Hancock, Joe Lovano, Eric Dolphy, Wayne Shorter, Wynton Marsalis, Norah Jones... la lista de artistas que han grabado para Blue Note da vértigo. Pasaron del hot jazz al hardbop, del swing al free jazz, del bebop al nu soul, al hip hop. Es sin duda el sello más importante de la historia del jazz. Algo que tal vez jamás pretendieron sus fundadores, unos simples aficionados cuya única misión fue registrar la expresión sin concesiones del jazz y del swing en general. 

Pero volviendo a los inicios: en 1983 Mosaic Records reunió aquellas míticas primeras grabaciones de Lewis y Ammons, y completaron la edición con la totalidad que la Blue Note registró de ambos entre 1939 y 1944. Un invaluable testimonio sonoro de estos dos influyentes pianistas del "boogie-woogie".


Albert Ammons & Meade Lux Lewis
The Complete Blue Note Recordings


CD 1

1 - Boogie Woogie Stomp
2 - Chicago In Mind
3 - Suitcase Blues
4 - Boogie Woogie Blues
5 - Untitled Ammons Original
6 - Bass Goin' Crazy
7 - Backwater Blues
8 - Changes In Boogie Woogie
9 - Easy Rider Blues
10 - Twos And Fews
11 - The Sheik Of Araby
12 - Honky Tonk Train Blues
13 - The Blues, Part One
14 - The Blues, Part Two
15 - The Blues, Part Three
16 - The Blues, Part Four
17 - The Blues, Part Five

CD 2

1 - Untitled Lewis Original
2 - Melancholy
3 - Solitude
4 - Honky Tonk Train Blues
5 - Bass On Top
6 - Six Wheel Chaser
7 - Tell Your Story
8 - Tell Your Story No. 2
9 - Variations On A Theme Part One: 19 Ways Of Playing A Chorus
10 - Variations On A Theme Part Three: School Of Rhythm
11 - Variations On A Theme Part Two: Self Portrait
12 - Variations On A Theme Part Four: Feeling Tomorrow Like I Feel Today
13 - Rising Tide Blues
14 - Yancey Special
15 - Chicago Flyer
16 - Blues Whistle
17 - Meade's Blues

Albert Ammons, Meade Lux Lewis (pianos)

21 de Noviembre de 1935; 6 de Enero de 1939; 4 de Octubre de 1940; 4 y 9 de Abril de 1941; 22 de Agosto de 1944

Mil Gracias, Rab Hines y Peter W.

30 de enero de 2016

Don Wilkerson, un tornado pre-Blue Note


Don Wilkerson
The Texas Twister

Al revisar la discografía que propone el libro de la Blue Note que justificará la nueva serie de Quintaesencia, se encuentran algunos nombres como el de Don Wilkerson, uno de los héroes anónimos y olvidados del saxo tenor.
Don nació en Moreauville el 6 de julio de 1932 e inició sus estudios musicales con el saxo alto. En plena adolescencia se trasladó a Houston y se pasó al saxo tenor para tocar junto a Amos Milburn y Charles Brown. Respaldó a un pesos pesado como B. B. King y en las primeras Ray Charles de mediados de 1950, interviniendo en solos especialmente memorables en clásicos como "I Got a Woman", "This Little Girl of Mine" y "Hallelujah I Love Her So".

Lideró un grupo en Miami durante un breve espacio de tiempo, y participó en numerosas jam sessions con Cannonball Adderley quién, con gran olfato artístico, produjo la primera sesión de grabación de Wilkerson, en 1960 para el sello Riverside, titulada The Texas Twister. Luego la historia cambiaría firmando para la casa Blue Note y grabando en ella tres discos entre 1962 y 1963: Elder Don, Preach, Brother! y Shoutin', en los que colaboró Grant Green a la guitarra.
Sin mayores explicaciones, dio por terminada su carrera a mediados de 1960 y se retiró a Houston, donde vivió hasta su muerte ocurrida el 18 de julio de 1986.

The Texas Twister resulta ser un discos muy poco difundido pero con un potencial impresionante y muy recomendable para los admiradores de la escuela tenorista "Lone Star", presente en las voces de Arnett Cobb, David "Fathead" Newman y James Clay, hombres que provienen del mismo estado de Texas. Pero no sólo los texanos influyeron en su técnica. Algunos críticos especializados "oyeron" en Wilkerson algunas inspiraciones provenientes del Gene Ammons (Chicago) y Wardell Gray (Los Ángeles). Pero este disco lleva bien impreso el corazón texano, algo difícil de ignorar en estas sesiones en las que Don es secundado por un grupo de grandes estrellas como Nat Adderley en corneta, Barry Harris al piano, Leroy Vinnegar y Sam Jones en contrabajos y Billy Higgins en batería.

Un verdadero tornado de swing...

1 - The Twister
2 - Morning Coffee 
3 - Idiom
4 - Jelly Roll
5 - Easy To Love
6 - Where Or When
7 - Media 

Don Wilkerson (saxo tenor); Nat Adderley (corneta); Barry Harris (piano); Sam Jones, Leroy Vinnegar (contrabajos); Billy Higgins (batería).

San Francisco, 19 y 20 de Mayo de 1960.

29 de enero de 2016

Blue Note... nueva serie intercalada


Richard Havers
Blue Note. Uncompromising Expression
75 años de lo mejor del jazz

De tanto hurgar entre clásicos de la Blue Note y recurrir al libro de Havers en busca de información, pensé… ¿por qué no incluirlos para una nueva serie?
Lanzado para conmemorar el 75 aniversario del mejor y más conocido sello del jazz, con objeto de celebrar más de siete décadas de música extraordinaria de una compañía que se ha mantenido fiel al compromiso de sus fundadores con respecto a la "expresión sin compromiso".
Traza la evolución del jazz, desde el boogie-woogie y el swing de la década de 1930, a través del bebop, el funk y la fusión, hasta las mezclas eclécticas de Blue Note de la actualidad
Además, se explica la compleja historia social de trasfondo, desde la persecución judía en la Alemania nazi hasta el desarrollo musical y tecnológico de finales del siglo xx.
Blue Note no es sólo conocido como proveedor de una música de jazz extraordinaria, sino que también es un árbitro de tendencias. La fotografía del cofundador Francis Wolff y el diseño gráfico de Reid Miles han sido fundamentales para el éxito del sello: esta publicación presenta las mejores fotografías, carátulas, portadas y material gráfico de los archivos, incluyendo imágenes no publicadas nunca antes.

Los discos de Blue Note Records están concebidos exclusivamente para servir sin concesiones a la expresión del hot jazz y del swing en general. Cualquier estilo interpretativo particular que represente una auténtica sensación musical es una expresión genuina. En virtud de su importancia con relación al lugar, la época y las circunstancias, posee una tradición, unas normas artísticas y un público propios, que hace que siga vivo. El hot jazz es expresión y comunicación, manifestación musical y social, y los discos de Blue Note identifican su impulso, no los ornamentos sensacionalistas y comerciales.

En cuanto al autor, Richard Havers había trabajado durante más de veinte años en el sector de la aeronáutica cuando decidió apostar por su pasión por la música. Empezó con la redacción de guiones para publicidad radiofónica y melodías publicitarias breves (jingles), cuando comenzó con su carrera en una agencia de publicidad y promoción. Su trabajo en la radio lo llevó a la producción musical, a participar en las giras de los Beach Boys, un concierto con Paul McCartney, así como otros espectáculos para otros artistas. Una conversación con Bill Wyman lo llevó a colaborar con él en la serie televisiva Blues Odyssey, que, a su vez, llevó a la producción del libro que la acompañaba. A partir de entonces se convirtió en autor de libros, entre otros, sobre Marylin, Verve o Sinatra.


Quedan avisados… He aquí el propio autor para una mejor introducción....


 


27 de enero de 2016

Bennie Green: un "hueso" con emoción y alma


Bennie Green
Soul Stirrin'

Bennie Green nació en Chicago, Illinois, el 16 de Abril de 1923. 
Fue uno de los pocos trombonistas de la década de 1950 que no cayó bajo la poderosa influencia del gran J.J. Johnson.
Sin embargo, influido por el espíritu be bop, mantuvo elementos más tradicionales en su forma de tocar, heredados de músicos como Trummy Young o Dickie Wells.
En 1942, tras tocar en diversas bandas locales, se incorporó a la big band de Earl Hines, en la que coincidió con Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Oscar Pettiford y Sarah Vaughan, permaneciendo en ella hasta 1948, salvo el periodo de servicio militar. Tocó en los grupos de Gene Ammons y Charlie Ventura, además de formar su propia banda, con Budd Johnson, y más tarde un sexteto en el que va incorporando a algunos de los principales saxofonistas de la época: Johnny Griffin, Eric Dixon, Eddie Lockjaw Davis, Frank Wess... A finales de los años 1960 actuó con la big band de Duke Ellington y, después, se instaló en Las Vegas, dedicándose a tocar en clubs y hoteles locales. A mediados de 1970 destaca tanto en el Festival de Jazz de Newport como en "jam sessions" de Nueva York.
Murió el 23 de Marzo de 1977.

El 28 de Abril de 1958, Bennie entró al célebre estudio en Hackensack, de Rudy Van Gelder, y, desde un disco que puede considerárselo como una magnífica introducción a su maravilloso estilo, mostró su amplia gama de habilidades -a veces reflexiva, otras bulliciosa-, adaptando su robusto sonido de acuerdo a la ocasión.
En estos registros, Green, con su trombón aun arraigado en la era del swing, supervisó con eficiente espíritu "bopero" los arreglos que, aunque basados en el blues, llegaron audazmente hasta el mambo. También se animó a contribuciones vocales a las que se sumaron "Jug" Ammons y el gran Babs Gonzales, aunque este último no aparezca en los créditos como músico interviniente. 
La formación del sexteto se completó con figuras tan notables como el legendario pianista Sonny Clark, el siempre impresionante tamborileo de Elvin Jones apoyándose con el contrabajo de Ike Isaacs, y un exquisito tándem de saxos tenores a cargo de Gene Ammons y Billy Root.
En definitiva, un disco pleno de alma y la pasión que en tiempo se hace cortito...

1 - Soul Stirrin'
2 - We Wanna Cook
3 - That's All
4 - Lullaby Of The Doomed
5 - B.G. Mambo
6 - Black Pearl


Bennie Green (trombón); Gene "Jug"Ammons, Billy Root (saxos tenores); Sonny Clark (piano); Ike Isaacs (contrabajo); Elvin Jones (batería). Babs Gonzales (vocales).

Van Gelder Studio, Hackensack, New Jersey, 28 de Abril de 1958.